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Servolab Science News N°2: Asociación del Oro

RESUMEN

Se estableció una asociación mineralógica del oro (Au) en tres (3) muestras geológicas provenientes de la zona sureste del estado Bolivar, Venezuela, mediante un proceso de digestión ácida secuencial en envase abierto con ácido clorhídrico (HCl) 1,00 mol/L; ácido nítrico (HNO3) concentrado y agua regia (HCl: HNO3, 3:1). Por espectrometría de absorción atómica con llama (FAAS) se estimó el porcentaje de recuperación del Au en cada fracción extraída. La fracción de HCl no mostró presencia de Au; mientras que en la fracción de HNO3 la recuperación estuvo en el orden del 12,38% para la zona 1; 0,87% para la zona 2 y 4,00% para la zona 3. A través de la identificación de las fases mineralógicas por difracción de rayos X (XRD) de las muestras originales se estableció que aproximadamente el 50,00% de las muestras correspondían a ferrodolomita. Del análisis de los residuos sólidos obtenidos de cada digestión se determinó que este mineral junto la calcita reaccionan con el HCl (presente en la zona 3) y con el HNO3 reaccionan la pirita y la clorita-serpentina; permaneciendo sin reaccionar los silicatos: cuarzo, albita, muscovita, microclina y ortoclasa, los cuales, como se esperaba, tampoco reaccionaron en agua regia. Por microscopía electrónica de barrido (SEM) y espectroscopia de dispersión de energía de rayos X (EDS) se pudo establecer la distribución de los minerales en las muestras en estudio y se correlacionaron con los resultados por XRD. Los estudios llevados a cabo establecieron que la mayor parte del Au en las zonas estudiadas se encuentran, en su mayoría, asociados a las fases de los silicatos.

Palabras claves: Oro, extracción secuencial, digestión ácida

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