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Servolab Science News N°3: Composición de polvos

RESUMEN

Los talcos comerciales para la piel son productos cosméticos que, por lo general, son fabricados con talco mineral, un silicato de fórmula 3MgO-4SiO2, H2O. Regulaciones internacionales establecen composiciones especiales para estos productos para considerarlos de uso comercial, fuera de estos rangos el polvo es considerado de uso industrial. El objetivo del presente trabajo consistió en evaluar la composición de algunos talcos comerciales disponibles en los comercios regulares por técnicas de rayos X. Se seleccionaron cinco marcas comerciales que comprendían talcos para bebés y talco para los pies, cuatro de ellos a base de talco y uno a base de almidón de maíz, cuyos orígenes son China, India y Venezuela. Se identificaron y cuantificaron las fases minerales presentes en estos productos por difracción de rayos X (DRX); mientras que se evaluó la composición química elemental por fluorescencia de rayos X (FRX). Los resultados obtenidos revelan que, de las cinco marcas comerciales evaluadas, tres de ellas no cumplen con las condiciones para ser considerados polvos comerciales de uso en seres humanos, mostrando composiciones que difieren de lo indicado en las etiquetas de los productos. De estas tres marcas comerciales, uno de ellos no contiene talco, a pesar de estar indicado en el producto y su composición es a base de compuestos carbonáceos (calcita, aragonita y dolomita); mientras que los otros dos contienen dolomita como componente mayoritario. Solo el producto de Venezuela (a base de talco) y el originario de India (a base de almidón de maíz) cumplen con las especificaciones indicadas por los fabricantes. Los productos que no cumplen con las formulaciones indicadas pueden considerarse como productos de grado industrial debido a su composición.

Palabras claves: Talco, rayos X, difracción, fluorescencia.

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